Lente Zoom ¿Cuáles son sus ventajas y desventajas ?

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Podemos clasificar los objetivos fotográficos según la distancia focal (gran angular, normal, teleobjetivo), por géneros fotográficos (retrato, paisaje, fotografía deportiva...) por las características especiales (macro, ojo de pez), pero dentro de estas divisiones encontramos tanto objetivos fijos como objetivos zoom.

El punto fuerte de un objetivo zoom es que permite variar la distancia focal y, por tanto, modificar el encuadre (ampliándolo o estrechándolo) sin moverse físicamente del punto de disparo.

Qué cosa es un lente zoom ?

Las dos características principales que identifican a un objetivo están casi siempre indicadas en el cuerpo del mismo y en la montura frontal: la distancia focal y el diafragma máximo. Por ejemplo, "50 mm 1:1,8" indica un objetivo con una distancia focal de 50 mm y una apertura máxima de f/1,8.

Sin embargo, en algunos objetivos hay una indicación diferente, por ejemplo, "24-105mm 1:4" o "100-400mm 1:5-6.3". 

Los objetivos con estas indicaciones son conocidos como objetivos zoom, es decir, lentes que, accionando un mecanismo en el cuerpo del objetivo, pueden adoptar todas las distancias focales entre la mínima y la máxima indicadas. En el caso del 24-105mm será: 24mm, 25mm, 26mm, [...], 105mm.

Sin embargo, a la hora de elegir un objetivo zoom, es muy importante tener en cuenta su calidad y distinguir entre productos profesionales y amateurs, pero sobre todo sopesar cuidadosamente sus pros y sus contras.

Cómo está construido un lente zoom 

Desde un punto de vista externo, todos los objetivos (de distancia focal fija y de distancia focal variable zoom) son bastante similares, estando sin embargo compuestos por un tubo metálico (pintado de blanco o negro), con una lente frontal muy grande, una pequeña lente trasera en el centro de la montura, y uno o más anillos giratorios.

En su interior se encuentran:
  • Los distintos grupos de lentes
  • Los mecanismos de movimiento
  • En los modelos "electrónicos" también tenemos
  • Los micromotores de enfoque y los servomecanismos
  • La electrónica que dialoga con la cámara en los modelos más recientes
  • Posiblemente, si está presente en ese modelo, el estabilizador
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En los objetivos de nueva generación sólo hay un dial, que es el de enfoque; en los modelos antiguos había también un dial giratorio con un movimiento brusco (no continuo como el de enfoque) que se utilizaba para cambiar la apertura. Era irregular porque te permitía pasar de un valor a otro simplemente saltando de parada en parada, así de f2.8 a f4, a f5.6 y así sucesivamente.

Lo que diferencia a los zooms de las "distancias focales fijas" es la presencia de un dial adicional, dedicado precisamente a ajustar la distancia focal de trabajo.

Los teleobjetivos también tienen un soporte especial giratorio que permite fijar el objetivo al trípode, en lugar de al cuerpo de la cámara, para evitar que todo el peso recaiga sobre la montura.

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Los selectores a lo largo del cuerpo se utilizan generalmente para:

seleccionar el enfoque entre automático y manual (siempre presente)
activar/desactivar (si está presente) el estabilizador
seleccionar el modo de estabilización (si hay estabilizador)
limitar el área de enfoque (opcional)

Esta última función se encuentra a menudo en los teleobjetivos y se utiliza para evitar que la cámara haga que el objetivo vaya demasiado lejos en busca de un punto de enfoque. Sirve para limitar el rango de enfoque entre el infinito y una distancia x, que es mayor que la distancia mínima posible.

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Si el objetivo puede enfocar desde 1 metro hasta el infinito, podemos activar el limitador en caso de que fotografiemos sujetos muy lejanos y ajustar la distancia de enfoque para que sólo varíe entre el infinito y los 5 metros, no menos. 

Sin embargo, este es siempre un valor único definido por el fabricante, que no podemos cambiar a voluntad. 
En los teleobjetivos de la antigua generación, esta función era, en cambio, manual, y se realizaba con una tuerca anular giratoria con fijación por tornillo, y podía posicionarse a cualquier distancia.

El modo de estabilización se trata con más detalle en la lección especial, pero en principio se utiliza para indicar al objetivo (y a su sensor de posición que controla el estabilizador) si estamos fotografiando un sujeto inmóvil o persiguiéndolo para hacer un paneo. 
La posición estándar es para un sujeto inmóvil (por lo que estamos inmóviles).

"Zoom tipo Bomba "

En realidad, hay dos tipos de controles de dial para ajustar la distancia focal de trabajo de un zoom. La primera es simplemente giratoria, como el foco, la segunda se llama "bomba". 

Se trata de una solución que prevé la presencia de una única tuerca anular (muy ancha, tanto que puede ser agarrada cómodamente por una mano abierta, y no sólo por algunos dedos) que controla al mismo tiempo el enfoque y la variación de la distancia focal.

Al girarlo, enfocas; al empujarlo hacia adelante y hacia atrás a lo largo del cuerpo del objetivo, ajustas el zoom.

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La ventaja fundamental de esta solución técnica radica en que, si tienes que trabajar en enfoque manual, te permite actuar con una sola mano al mismo tiempo, y esto es valioso si persigues a un sujeto en movimiento, incluso transversal (es decir, que se desplaza lateralmente y al mismo tiempo se aleja, o se acerca).

Por otro lado, tiene un defecto que se hace evidente si tomamos la foto sujetando la cámara en un trípode y apuntando hacia el otro lado (por ejemplo, la bóveda de un edificio). 

En un zoom "bomba" colocado verticalmente, la fuerza de la gravedad tiende a hacer que el mecanismo se deslice hacia abajo, muy lentamente, sobre todo si se afloja por el uso.

Pongamos un ejemplo.

Tenemos que fotografiar las pinturas del techo de una iglesia. Colocaremos el trípode y la cámara con el zoom apuntando hacia arriba, en vertical, encuadraremos, enfocaremos y elegiremos una velocidad de obturación de 1 segundo. 

Pues bien, puede ocurrir que la toma salga borrosa porque en ese segundo el émbolo ha sido arrastrado hacia abajo por la fuerza de la gravedad y la distancia focal ha variado ligeramente. La solución empírica es fijar la virola a la carrocería con papel adhesivo (cinta de carrocero).

Si haces este tipo de fotos a menudo, no compres ese tipo de objetivo zoom.

Si, por el contrario, eres aficionado a ese tipo de fotografía que implica disparar con el zoom, entonces esta solución técnica es ideal, porque el movimiento de la bomba permite un mayor control de la posición mientras se dispara.

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La clásica imagen creada al disparar con una velocidad de obturación relativamente larga durante un zoom progresivo y lento.

Sin embargo, la tendencia actual es abandonar esta solución técnica, ya que el enfoque se delega ahora casi exclusivamente en los sistemas de autoenfoque, de modo que el anillo del zoom sigue siendo el único que se puede ajustar.

Ventajas de los lentes zoom

La principal ventaja del zoom, como acabo de decir, es el hecho de que un solo objetivo permite recorrer una serie de distancias focales (más o menos amplias según el modelo), por lo que se reduce el número de elementos que hay que llevar consigo en el campo; al final sólo se necesitan dos zooms cuidadosamente elegidos para cubrir toda la gama de tomas que se necesitan.

Por ejemplo, en el caso de una cámara de 35 mm con sensor completo (formato completo, es decir, 24*36 mm) un 16-35 mm y un 80-200 mm son suficientes para cubrir todas las necesidades de un fotógrafo de "campo" clásico. 

La adición de un 35-70mm permitiría cubrir todas las necesidades de un fotógrafo de "campo" clásico, desde la focal supergrande del 16mm hasta el tele de 200mm.

Por lo tanto, la ventaja es evidente para todos los fotógrafos de acción o de exteriores que necesitan llevar todo su equipo consigo en todo momento. 

Además, tener un objetivo que cubra varias distancias focales permite dejarlo montado en todo momento y no tener que cambiarlo con demasiada frecuencia (como ocurriría si tuviéramos tres objetivos diferentes de distancia focal fija), una operación que aumenta el riesgo de polvo en el sensor.

Otra ventaja no despreciable radica en el gasto: si bien es cierto que un objetivo zoom tiene un precio no indiferente, sobre todo los de alta calidad y características profesionales, también lo es que comprar las únicas "focales fijas" correspondientes a las principales que cubre costaría mucho más.

Tomemos como ejemplo un lente Canon 70-200mm. Hay varias versiones, entre ellas:

EF 70 - 200mm/f4 l usm - € 700
Ambas con la apertura máxima a f4, por lo que la luminosidad es media; la segunda tiene el estabilizador.

EF 70 - 200mm/f2.8l is ii usm - £2612
Esta es la versión profesional y luminosa con una apertura máxima de f2.8.

Como ya se puede ver en las dos versiones amateur, tenemos un precio casi doble al elegir el modelo estabilizado; el profesional cuesta casi 4 veces más que el modelo básico. 

En cualquier caso, incluso el f4 no estabilizado permite hacer fotos absolutamente decentes, ya que la calidad de los objetivos de Canon, así como de Nikon por supuesto, es siempre buena incluso en los modelos no superiores.

Si quisiéramos elegir un conjunto de focales fijas en lugar de este zoom tendríamos que comprar:

EF 200mm/f2.8 ii usm - € 855
Ciertamente se trata de objetivos de muy alto nivel, a menudo de gran luminosidad (tenemos un f1.8 y un f2) pero la suma total de los productos asciende a 2911 euros, que es más que el zoom estabilizado profesional, por lo que el tope de gama.

Si quieres ir más allá, puedes optar por el súper luminoso "EF 85mm/f1.2 l II usm", que por sí solo cuesta 2370 euros.
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Desventajas de los lentes zoom

Por supuesto, como todo lo demás, los objetivos zooms tienen sus defectos.

Lo más evidente es que el peso y las dimensiones suelen ser mayores que en una focal fija, pero estamos hablando de diferencias modestas, seguramente no tan evidentes como las que hay entre un 300mm/f4 y un f2.8, donde se habla de Kg.

Pero lo que más problemas crea es el hecho de que su calidad óptica es difícilmente comparable a la de su homólogo de distancia focal fija, a menos que se compre un objetivo zoom de clase profesional.

El problema es más notorio en los productos de presupuesto y gama media, donde la mala calidad apenas se nota si sólo se tiene ese objetivo, pero es inmediatamente evidente si el fotógrafo también tiene una distancia focal fija o hace comparaciones con fotos tomadas por colegas y amigos en la misma situación.

Por ejemplo, es prácticamente imposible que un objetivo no profesional de 80-200 mm pueda ofrecer la misma calidad que un 200 mm fijo, o un 85 mm, o un 135 mm, etc. E incluso los profesionales luchan...

Además, las distancias focales fijas que actualmente figuran en los catálogos de los principales fabricantes ofrecen una luminosidad elevada, imposible para los zooms.

La calidad de imagen con los lentes zoom

¿tienen los zooms la misma calidad de imagen que los objetivos fijos?

Antes de responder, aclaremos que al igual que hay objetivos fijos de diferentes precios y calidades, lo mismo ocurre con los zooms, por lo que las comparaciones deben hacerse entre productos alineados.

Dicho esto, la respuesta directa es que los objetivos fijos son, en la mayoría de los casos, de mayor calidad que los zooms, lo cual no es sorprendente. 

Un objetivo fijo sólo tiene que estar optimizado para una distancia focal, mientras que un objetivo zoom es un conjunto de compromisos: tiene que rendir al máximo en todas las distancias focales y el resultado es que rendirá mejor en algunas y peor en otras.

Sin embargo, si se quiere articular más esta respuesta, hay que decir que los objetivos zoom modernos han alcanzado un nivel tal que, al menos para los productos de gama alta, la diferencia con los objetivos fijos puede ser insignificante, detectable para las pruebas, pero no necesariamente relevante en el uso real, al menos no para todos los usuarios y usos.

Variación de la luminosidad 

Otro elemento negativo de los zooms económicos y de gama media es la variación de la luminosidad a diferentes distancias focales. Tomemos como ejemplo el Canon "ef - s 15-85mm f3.5-5.6 es usm", un objetivo con una gran distancia focal que va desde el súper gran angular de 15mm hasta el teleobjetivo medio de 85mm. 

Al no ser un producto profesional, es obvio que el sistema de lentes tiene que hacer concesiones para cubrir un rango focal tan amplio: de hecho, la luminosidad máxima va desde f3,5 hasta incluso f5,6, con una oscilación considerable.

Los zooms profesionales, en cambio, permiten mantener constante la luminosidad, pero también el nivel general de calidad óptica, en las distintas distancias focales ofrecidas.

El problema de la variación de la luminosidad máxima, pero también de la calidad general, al cambiar la distancia focal es un problema que afecta a los zooms en proporción a la amplitud de su gama. 

Esto es bastante obvio e intuitivo, y se debe a los problemas relacionados con la construcción de los elementos ópticos. 

Para disponer de distancias focales muy amplias, los diseñadores se ven obligados a hacer considerables concesiones, en claro detrimento del rendimiento, tanto en general como en determinadas distancias focales. 

Por eso es preferible evitar comprar zooms demasiado universales, sobre todo si van del gran angular al tele, o peor aún si parten del super gran angular o llegan hasta el super teleobjetivo.

Peso y dimensiones 

Los zooms, por regla general, son más pesados y voluminosos que los objetivos individuales "encerrados" en ellos, pero no hay que olvidar el número de distancias focales de que se dispone cuando se lleva un solo objetivo.

Desde que uso cámaras digitales, mi kit ha consistido casi exclusivamente en zooms de calidad (excepto los objetivos macro) porque la comodidad de cubrir de 16mm a 200mm o incluso de 16mm a 400mm con sólo 3 objetivos es enorme. 

Si pienso en los recientes zooms Tamron para las cámaras full frame de Sony, esta ventaja, en términos de portabilidad, es aún mayor. Tamron, con cierto compromiso en las distancias focales cubiertas, ha puesto a la venta un 17-28mm, un 28-75mm y un 70-180mm, todos constantes de f/2,8, a un precio y tamaño envidiables.

Situaciones en las cuales un lente zoom es sumamente útil 

Disparar en entornos difíciles en los que cambiar el objetivo puede dañar el sensor o simplemente permitir que el polvo entre en el cuerpo de la cámara. En estos casos, un objetivo zoom, quizás con juntas, reduce la posibilidad de inconvenientes, al tiempo que no restringe el uso de una sola distancia focal.

En los viajes: hay zooms con un rango de distancia focal muy amplio (28-300 mm, por ejemplo) que te permiten cubrir prácticamente todas tus necesidades con un solo objetivo. Con la pérdida de calidad, esto reduce el kit de objetivos en la bolsa a un solo objetivo.

Situaciones en las que las barreras físicas no nos permiten desplazarnos para fotografiar sujetos a diferentes distancias, o sujetos que se mueven de forma imprevisible, alejándose y acercándose (competiciones deportivas, eventos en general, fotografía de naturaleza).

Algunos lentes zoom que te recomiendo

Conclusiones 

Es cierto que los zooms no tienen (casi nunca) la misma calidad que los objetivos fijos equivalentes, pero también es cierto que esta diferencia no suele afectar al uso real. 

Los zooms también nacen de un conjunto de compromisos, pero en muchas situaciones se está dispuesto a sacrificar algo en un frente para ganar algo en otro. 

En mi experiencia he utilizado los objetivos zoom muy a menudo, los encuentro prácticos y nunca he tenido ninguna queja sobre los resultados.  

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